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Arts

Trésor de perles

Elle brille depuis des millénaires dans les trésors royaux les plus admirables de la planète, la perle, cette adorable petite bille de nacre ronde et polie, aux reflets étincelants.

Elle est l'œuvre d'un mollusque, huître principalement, une œuvre magnifique qui excite la convoitise de l'homme depuis qu'il l'a découverte, environ 4 000 ans avant notre ère.

Une légende

Elle joue un rôle symbolique dans plusieurs légendes. En Inde, par exemple, c'est Krishna lui-même qui l'aurait raflé à la mer pour l'offrir en cadeaux de noces à sa fille. Les Romains, quant à eux, imputaient son origine à Vénus et elle aurait été fabriquée à partir de semence divine.

Chez les Arabes, les perles seraient des gouttes de rosée tombées du ciel les nuits de pleine lune, chargées d'illuminer ensuite les grands fonds de l'océan. Elles incarnent la douceur et la perfection, la beauté et la féminité… Tout autour de la perle ne sont que poésie et harmonie.

Les perles

La perle, un trésor depuis des siècles

Très tôt pourtant, l'homme a compris sa valeur. Des fouilles archéologiques ont permis de découvrir en 1901 le plus ancien bijou confectionné à partir de perles, à Suza, en Iran. Le collier, ayant vraisemblablement appartenu à une princesse Achémide, ornait toujours le cou de la dépouille de ses 216 perles, et datait d'environ 4 siècles avant J.-C.

En Chine, environ 2300 ans avant J.-C., la perle servait déjà de monnaie pour payer certains impôts. Dans tous les siècles qui ont suivi, ce petit joyau sphérique a tenu une place enviée dans les trésors personnels des plus grands de ce monde.

Le mollusque

Mais comment la perle naît-elle ? Car elle n'est pas le fait de l'homme, du moins pas avant que celui-ci ne se mette en tête d'en exploiter la production. Née du système de défense de certains mollusques, la perle résulte d'une réaction biochimique de l'animal qui la conçoit.

Après l'intrusion d'un corps étranger dans sa coquille, le mollusque le scelle dans des couches de nacre. L'intrus est ainsi maîtrisé et transformé en une véritable petite œuvre d'art.

Perle naturelle

Jadis, la perle fine était le résultat d'un hasard. Les coquillages qui n'avaient jamais été pénétrés par quelques grains de sable, poussière, larve de ver, etc., ne produisaient pas de perle. Seuls les mollusques ennuyés par un corps étranger se mettaient à l'ouvrage pour façonner leur petit trésor.

D'une incomparable qualité, la perle naturelle présente une épaisseur certaine et des coloris variant selon la nutrition et la race de l'animal qui la produit. Aujourd'hui toutefois, ce sont les perles de culture que l'on retrouve le plus souvent dans les joailleries.

Culture générale

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