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Tourisme

La Route 66

Chicago, 1926. Nous sommes dans l'état de l'Illinois, sur les berges de l'imposant Lac Michigan, et des dizaines d'hommes de peine piochent le sol pour dessiner ce qui sera la route la plus renommée en Occident.

Depuis longtemps, des entrepreneurs indépendants du centre du pays souhaitaient un tracé bitumé qui puisse permettre le transport d'Est en Ouest. Il faudra toutefois onze ans de dur labeur pour mener à terme cette gigantesque entreprise.

La seule façon de voyager à l'Ouest

Le but est d'atteindre la ville de Los Angeles, en Californie. À cette époque, la seule façon de passer à l'Ouest est le voyage en bateau.

Pour les marchands et les agriculteurs des petits patelins que l'on retrouve d'un bout à l'autre du pays, cette nouvelle route est une source d'ouverture incomparable, une innovation qui va enfin lancer le développement du commerce et favoriser des échanges mercantiles avantageux.

Le transport des récoltes et du bétail ainsi facilité, la Route 66 crée des espoirs dans toutes les régions isolées des États-Unis.

Route 66

Aller chercher fortune à l'Ouest

1929, le krach boursier. Des centaines de familles dans l'indigence empruntent la fameuse Route 66 pour aller chercher fortune à l'Ouest du pays.

Steinbeck (1902 -1968), l'un des plus talentueux romanciers américains, s'est inspiré de cet exode dans son roman Les Raisins de la Colère en 1939. C'est d'ailleurs dans ce récit qu'il donne à la Route 66 un surnom qui lui restera désormais : Mother Road.

Un trajet emblématique de la liberté

Au fur et à mesure de sa construction, et bien au-delà par la suite, la Mother Road a contribué, dans une large mesure, au développement économique du pays.

Voyant le potentiel que peut représenter un si long trajet, plusieurs petits investisseurs y installent des postes d'essences, de modestes motels, des casse-croûte parfois miteux, des aires de repos et même des sortes de musées, qui témoignent en général des moeurs autochtones.

On va souvent jusqu'à créer des bretelles d'accès vers des sites historiques de réserves indiennes. Cette nouvelle effervescence, cet engouement pour ce tracé incroyable qui traverse tant de paysages différents fondera une sorte de culte à la Route 66.

Elle devient même un trajet emblématique de la liberté, un rite d'initiation aussi pour plusieurs routiers et voyageurs du monde.

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